Gaps and bumps in the political history of the internet

Tréguer, F. (2017). « Gaps and bumps in the political history of the internet ». Internet Policy Review, 6(4). DOI: 10.14763/2017.4.714

ABSTRACT

In the past years, there has been a growing scholarly attention given to “digital rights contention”, that is political conflicts related to the expansion or restriction of civil and political rights exerted through, or affected by, digital communications technologies. Yet, when we turn to history to inform contemporary debates and mobilisations, what we often find are single-sided narratives that have achieved iconic status, studies focusing on a handful of over-quoted contentious episodes and generally over-representing North America, or scattered accounts that have so far escaped the notice of internet researchers. How can we explain these gaps in internet histories? How can we go about overcoming them to build a more fine-grained understanding of past socio-legal struggles around human rights in the context of media and communications? This essay calls for advancing the political history of the internet in order to empower scholars, activists and citizens alike as they address current (and future) controversies around internet politics.

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Colloque international – Unix en France et aux États-Unis: innovation, diffusion et appropriation

Ce colloque qui se tiendra le jeudi 19 octobre 2017 au CNAM explorera le développement du célèbre système d’exploitation Unix en Europe et à l’international, dans ses dimensions historiques et sociologiques, philosophiques et épistémologiques, mais aussi patrimoniales. Il s’adresse aux chercheurs en sciences et humaines, aux informaticiens et plus largement à la communauté d’acteurs et témoins impliquée dans les réflexions autour d’Unix, des systèmes ouverts et de la transmission de leur mémoire.

Comité d’organisation / Organizing committee

Isabelle Astic (Musée des arts et métiers), Raphaël Fournier-S’niehotta (Cédric, Cnam), Pierre-Eric Mounier-Kuhn (CNRS et Université Paris-Sorbonne), Camille Paloque-Bergès (HT2S, Cnam), Loïc Petitgirard (HT2S, Cnam)

AAC French Journal for Media Research: « Le web 2.0 : lieux de perception des transformations des sociétés »

Coordination : Léda Mansour, Université Paris 1 Panthéon Sorbonne, France

Ce numéro accueille des études de cas particuliers dans le web, analysant et décrivant des phénomènes peu ordinaires et nouveaux afin de saisir les transformations des sociétés. Le choix du web comme lieu de perception des transformations est fortement lié à sa capacité à représenter un terrain de recherche rempli de sources plurielles, diverses et parfois opposées en termes sociologiques.

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Logiciels libres : recherche et patrimoine

A découvrir notamment dans notre entretien pour la revue TSI avec Roberto Di Cosmo, initiateur du projet Software Heritage et qui revient aussi plus généralement sur son parcours.

Digital Countercultures and the Struggle for Community

Jesse LingelDigital Countercultures and the Struggle for Community, The MIT Press, 2017.

Whether by accidental keystroke or deliberate tinkering, technology is often used in ways that are unintended and unimagined by its designers and inventors. In Alt-People, Jessa Lingel offers an account of digital technology use that looks beyond Silicon Valley and college dropouts-turned-entrepreneurs. Instead, Lingel tells stories from the margins of countercultural communities that have made the Internet meet their needs, subverting established norms of how digital technologies should be used.

Lingel presents three case studies that contrast the imagined uses of the web to its lived and often messy practicalities. She examines a social media platform (developed long before Facebook) for body modification enthusiasts, with early web experiments in blogging, community, wikis, online dating, and podcasts; a network of communication technologies (both analog and digital) developed by a local community of punk rockers to manage information about underground shows; and the use of Facebook and Instagram for both promotional and community purposes by Brooklyn drag queens. Drawing on years of fieldwork, Lingel explores issues of alterity and community, inclusivity and exclusivity, secrecy and surveillance, and anonymity and self-promotion.

By examining online life in terms of countercultural communities, Lingel argues that looking at outsider experiences helps us to imagine new uses and possibilities for the tools and platforms we use in everyday life.

Entretien avec Jean-Jacques Peyraud (1/3)

Le 3 mars 2017 nous sommes partis à la découverte des coulisses de la rubrique hebdomadaire du Soir 3 dédiée aux réseaux de 1996 à 1999, créée et animée par Jean-Jacques Peyraud. L’ancien journaliste revient sur cette aventure télévisuelle pionnière. Outre le caractère pédagogique de cette séquence, qui fait découvrir la Toile aux Français et dont nous avons exploré les coulisses (techniques, organisationnelles, etc.), J-J. Peyraud nous livre également l’histoire du site Web créé pour la chaîne au même moment et qu’il anime et alimente, et partage avec nous ses souvenirs et son regard sur le rapport entre télévision et diffusion d’Internet et du Web dans les années 1990.


Séquence du 19 décembre 1996, rencontre avec le Père Noël. (Archives INA, Soir 3)

Reading the Comments

Joseph M. Beagle, Reading the Comments. Likers, Haters, and Manipulators at the Bottom of the Web, The MIT Press, 2015.

Online comment can be informative or misleading, entertaining or maddening. Haters and manipulators often seem to monopolize the conversation. Some comments are off-topic, or even topic-less. In this book, Joseph Reagle urges us to read the comments. Conversations “on the bottom half of the Internet,” he argues, can tell us much about human nature and social behavior.

Reagle visits communities of Amazon reviewers, fan fiction authors, online learners, scammers, freethinkers, and mean kids. He shows how comment can inform us (through reviews), improve us (through feedback), manipulate us (through fakery), alienate us (through hate), shape us (through social comparison), and perplex us. He finds pre-Internet historical antecedents of online comment in Michelin stars, professional criticism, and the wisdom of crowds. He discusses the techniques of online fakery (distinguishing makers, fakers, and takers), describes the emotional work of receiving and giving feedback, and examines the culture of trolls and haters, bullying, and misogyny. He considers the way comment—a nonstop stream of social quantification and ranking—affects our self-esteem and well-being. And he examines how comment is puzzling—short and asynchronous, these messages can be slap-dash, confusing, amusing, revealing, and weird, shedding context in their passage through the Internet, prompting readers to comment in turn, “WTF?!?”

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